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This project was successfully funded on December 16, 2013

The Undesired Place (El lugar indeseado)

by Alvaro Torres Crespo

TX

Download Video: Closed Format: MP4 Open Format: OGG / WebM

Land of the uprooted (en español más bajo)

Fifty years ago the Costa Rican government designated the Osa Peninsula the ideal destination for exiling the country's unwanted criminals. Impossible to escape by sea; impossible to cross its mountains; land of the uprooted. Hundreds of convicts were deposited in the peninsula and left to fend for themselves. Years later, gold was discovered in the Osa's rivers, leading to the arrival of hundreds of marginalized and adventurous fortune seekers.

They were followed by the machines and capital of foreign companies looking to get their hands on a piece of the pie. With the discovery of the biological importance of the region, a national park was established in the 1970s. Increased regulations led to the departure of the companies, and a few years later the artisanal gold-panners - oreros -  were expelled from the park.

Today, in the midst of the hundreds of tourists, biologists, guides, realtors, and hotel owners who walk the paths and beaches of the world-renowned Osa Peninsula - home to nearly 3 percent of the planet's biodiversity - a considerable number of gold-panners remains, all living next to the rivers and moving among the shadows.

THE UNDESIRED PLACE is a short documentary about a group of gold-panners from Playa Carate. It is an intimate and lyrical gaze at the lives of these modern-day pariahs who thrive despite persecution by the national government and local law enforcement, and persistent judgement by public opinion. I lived in the Osa Peninsula before coming to the U.S., and the situation with the gold-panners has increasingly become of national concern. The documentary is an initial effort at presenting the oreros’ side to the story.

Please help us finish this film

Principal photography for the documentary was shot over the summer of 2013 when the production team spent several weeks with the gold-panners. With a compelling story beginning to unfold, we need your help to finance one last shoot, and to cover post-production and distribution costs. Take a look at our rewards and please remember that any amount helps.

Production team

The production team for THE UNDESIRED PLACE includes Alvaro Torres Crespo (director/Costa Rica), Caleb Kuntz (director of photography/Alaska), Juan Pablo González (sound and second camera/Mexico), Katrina De Vera and Josh Hilliard (producers/Texas).

Alvaro's documentary titled UPROOTED, which also took place in the Osa Peninsula, was awarded Best Documentary at the 2010 Costa Rica International Film Festival. His short films have been screened at the LA Shorts Film Festival (2013), the Costa Rica International Film Festival (2010/2013), the Icaro Central American Film Festival (2010/2013), and the Austin Film Festival (2013).

THE UNDESIRED PLACE, Alvaro's thesis project for his University of Texas at Austin MFA, will be completed in May 2014.

Any contribution you are able to make is very much appreciated, whether it is financial or or by getting the word out! Thank you so very much!

 

Imposible salir

La Península de Osa en Costa Rica fue, hace cincuenta años, el lugar escogido por el gobierno para tirar y abandonar a los criminales. Imposible salir nadando, imposible cruzar las montañas. Tierra de desterrados. Años después se descubrió el oro, y cientos de marginados y aventureros buscando fortuna llegaron a la Osa a mover las piedras de sus ríos.

A ellos los siguieron las maquinarias y el capital de las compañías extranjeras quienes también se sumaron a la fiesta. Por ello, y en vista de la recién descubierta importancia biológica de la península, se establece un parque nacional a mediados de los setenta. Las compañías se retiran y algún tiempo después los oreros artesanales son expulsados del parque.

Hoy día, en medio de los miles de turistas que caminan los senderos y las playas de la afamada Península de Osa - responsable de casi el 3% de la biodiversidad del planeta - en medio de biólogos, guías, especuladores de la tierra y hoteleros, muchos de los oreros siguen ahí, viviendo a la orilla de los ríos y moviéndose entre las sombras.

EL LUGAR INDESEADO es un documental breve sobre un grupo de estos hombres. Es una mirada íntima y lírica a la vida de los oreros de Playa Carate, parias modernos, constantemente juzgados por la opinión pública y perseguidos por el gobierno y la ley. Tuve la oportunidad de vivir en la Península de Osa por varios años y la situación entre los oreros y el gobierno continúa intensificándose. Este documental es un esfuerzo inicial por presentar un lado poco visto de esta problemática.

Ayúdenos a terminar esta película

Durante el mes de agosto del presente año se filmó gran parte del documental. Compartimos con los oreros durante varias semanas y pudimos acercarnos a ellos y a sus historias. Ahora necesitamos de su ayuda para terminar el rodaje y luego asumir los costos de post-producción y de distribución. Cualquier contribución es bienvenida (¡todos somos estudiantes!) y de antemano agradecemos su generosidad.

El equipo de EL LUGAR INDESEADO es Alvaro Torres Crespo (director/Costa Rica), Caleb Kuntz (director de fotografía/Alaska), Juan Pablo González (sonido y segunda cámara/México), Katrina De Vera y Josh Hilliard (productores/Tejas).

EL LUGAR INDESEADO, proyecto de tesis de maestría para Alvaro, estará terminado en mayo del 2014.

 

 

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